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BIBLIOGUÍAS

Blaise Pascal (1623-1662): Biografía

Esta guía reúne los recursos que posee la biblioteca en formato papel o electrónico de y sobre Blaise Pascal

Biografía

Blaise Pascal nació en Clermont Ferrand en 1623. Educado por su padre, que ocupaba un importante cargo público, pronto dio muestras de su genio, especialmente en cuestiones matemáticas, y a los 16 años com­puso un Ensayo sobre las cónicas. Inventó una «máquina aritmética», en cuya realización trabajó muchos años. Se dedicó también a otros trabajos de experimentación, fruto de los cuales son el Tratado del equilibrio de los líquidos y las Nuevas experiencias acerca del vacío (1647). Frecuentó el trato con matemáticos y literatos ilustres, a cuyas reuniones acudía asi­duamente; son célebres las dos conversaciones que mantuvo con Descartes en 1647. Al año siguiente realiza un experimento en el Puy-de-Dôme con el que verifica la hipótesis científica de Torricelli sobre el vacío. Entre­tanto, se había puesto en contacto con los jansenistas, a través de su padre y su hermana, por cuya doctrina se siente atraído. En 1652 su hermana Jacqueline ingresa en la abadía jansenista de Port-Royal. Alentado por Jacqueline, con la que mantiene frecuentes conversaciones, asiste a un sermón el 22 de noviembre de 1654 y, al día siguiente, se produce un su­ceso extraordinario en su vida: durante dos horas permaneció como ilumi­nado por un fuego sobrenatural, según la narración autobiográfica del Me­morial, y ve y siente la presencia de Dios. Conmovido por este hecho, se retira unas semanas a Port-Royal y poco después emprende la compo­sición de una magna apología del cristianismo, que no llegó a concluir, cuyos fragmentos han dado lugar a su obra más célebre y una de las mejores piezas literarias en lengua francesa: los Pensamientos. En 1653 había estallado el conflicto jansenista con la condenación por Inocencio X de las cinco tesis del Augustinus, libro escrito por Jansenio, fallecido quin­ce años antes. A esa condenación sigue la polémica que mantiene Arnauld, uno de los directores de Port-Royal, con La Sorbona, que le había ame­nazado con la expulsión de la corporación docente. Arnauld acude a Pascal, quien escribe las Provinciales, conjunto de 18 cartas –de enero de 1656 a marzo de 1657– que publica bajo pseudónimo y en las que segu­ramente colaboró también, entre otros, el propio Arnauld. En ellas critica con mordacidad la enseñanza moral de los jesuitas, que consideraba ridí­cula y casuista en extremo, y las disputas de escuela entre molinistas y tomistas en La Sorbona. En las dos últimas cartas defiende al jansenismo de la acusación de herejía. En 1657 fueron condenadas por la Iglesia, aunque Pascal continuó después la polémica con otra serie de escritos de réplica. En los últimos años de su vida publicó, junto a trabajos físicos como un Tratado de geometría y una Carta a Huyghens sobre la dimen­sión de las líneas curvas, los Escritos sobre la gracia, que se publicaron con carácter póstumo, además de otras obras y cartas entre las que sobre­sale la Oración para pedir a Dios el buen uso de las enfermedades, de 1660. Fallece, después de una prolongada enfermedad, en 1662; sus últi­mas palabras son: «que Dios no me abandone jamás».

        

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